Giovedì 14 Maggio 2009

Spazio; Prima passeggiata spaziale per riparazione "Hubble"

Cape Canaveral (Florida), 14 mag. (Ap) - Prima passeggiata spaziale per gli astronauti dello space shuttle "Atlantis" incaricati della riparazione in orbita del telescopio spaziale "Hubble", operazione complessa che dovrebbe richiedere ben 5 attività extraveicolari (Eva). La prima 'Eva' riguarderà la sostituzione dell'obbiettivo fotografico del telescopio - agganciato ieri dal braccio robotico ed ancorato alla stiva dello shuttle - con un nuovo apparecchio grandangolare dal costo di 132 milioni di dollari; inoltre, verrà sostituita una banca dati del sistema informatico di bordo. La missione dell'Atlantis permetterà di prolungare fino al 2014 la vita operativa del telescopio, che recentemente ha sofferto di numerosi guasti meccanici: verranno cambiati i sei giroscopi, le batterie, il sistema di protezione termica e il sistema informatico, mentre verranno installati due nuovi apparecchi, uno spettrografo per raggi cosmici e appunto un obbiettivo grandangolo; il tutto dovrebbe migliorare da 10 a 70 volte le capacità dello Hubble, in grado così di rilevare oggetti risalenti a 500 milioni di anni dopo il Big Bang contro l'attuale miliardo di anni.

Mgi

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